A discriminação contra lésbicas, gays, bi, trans e intersexuais não fere apenas pessoas, mas prejudica famílias, empresas e países inteiros.

O vídeo da campanha Liberdade e Igualdade das Nações Unidas, de 2016, "O Preço da Exclusão", destaca danos sociais e econômicos causados ​​pela discriminação contra pessoas LGBT em todo o mundo.

De acordo com estudos realizados nos Estados Unidos, Reino Unido e Tailândia, entre metade e dois terços dos estudantes LGBT são regularmente intimidados na escola e até um terço fogem da escola para escapar do assédio.

Muitos jovens LGBT, intimidados na escola e rejeitados em casa, acabam sem teto. Segundo pesquisa publicada no The Williams Institute, até 40% dos jovens sem-teto nas ruas das principais cidades dos EUA se identificam como LGBT ou queer, em comparação com provavelmente menos de 10% da população total de jovens.

Um estudo norte-americano aponta que jovens gays e lésbicas têm quatro vezes mais probabilidade de contemplar ou tentar suicídio, em comparação com a população em geral - os jovens trans são dez vezes mais propensos a fazê-lo.

Tragédias pessoais, economias dilapidadas

Essas estatísticas representam não somente tragédias pessoais para indivíduos em causa, mas também refletem um desperdício sem sentido de potencial humano em grande escala. 

Todos os jovens trans expulsos de casa ou forçados a negligenciar sua educação é uma perda para a sociedade. Todo trabalhador gay ou lésbica que é obrigado a abandonar seu trabalho ou até mesmo seu país é uma oportunidade perdida para construir uma economia mais produtiva.

Em nível macro, o custo para a economia de um país pode ser contado em bilhões. De acordo com um estudo do World Bank (Banco Mundial), de 2015, a discriminação contra pessoas LGBT na Índia pode estar custando à economia desse país até US$ 32 bilhões por ano em produção econômica perdida.

Parte da solução reside nos governos: novas leis e políticas são necessárias para proteger pessoas LGBT de tratamentos injustos. Desde o início da década de 90, com o encorajamento das Nações Unidas, cerca de 45 países descriminalizaram a homossexualidade, mais de 30 introduziram o reconhecimento legal completo das relações entre pessoas do mesmo sexo e mais 60 proibiram a discriminação em razão da orientação sexual - em alguns casos, da identidade - no local de trabalho.

A coisa certa a fazer, a coisa inteligente a fazer

Para conquistar mais progressos, os governos precisam do envolvimento ativo e do comprometimento dos negócios. Nos últimos anos, as grandes e pequenas empresas têm tomado medidas para tornar o ambiente de trabalho mais seguro e mais inclusivo para seus funcionários LGBT. Muitas mudaram a forma de fazer negócios com vista a servir melhor os clientes LGBT e, em alguns casos, extrair os compromissos anti-discriminação dos fornecedores para cima e para baixo as suas cadeias de abastecimento.

Altruísmo e interesse próprio apontam na mesma direção. Combater a discriminação é a coisa certa a fazer e é essencial para que direitos humanos sejam devidamente garantidos. Mas também é inteligente para  qualquer empresa que queira maximizar a produtividade de sua força de trabalho, assim como para qualquer país que queira aproveitar todo o potencial econômico de seu povo.

Imagem: Yang Xingbo, Li Jian/Guizhou City News for Sixth Tone

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